海赤蜻蜓

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那些我们以为是味觉的东西

我知道在一篇文艺的文章里矫情科学真的是一种很矫情的行为而且很讨人厌但是我就是没法放过矫情的机会——

所以不敢转发。原文地址在这里。最后再鄙视一下自己这种在抒情的文章里矫情科学的没有眼力价。但是,看在我一个月除了生信复习一下中心法则之外没碰生物的份上,容我就事论事地矫情一下。



辣味,到底是什么?我们可以肯定的是它一定不是味觉,因为味蕾只有五种受体,酸甜苦咸和味精味(Umami)。那么让我们来看看辣味的机制:摘自维基百科“辣(pungency)”:

The scientific term for the effect of pungency is chemesthesis. Substances such as piperine and capsaicin cause a burning sensation by inducing a trigeminal nerve reaction together with normal taste reception. The pungent feeling caused by allyl isothiocyanate, capsaicin, piperine, and allicin is caused by activation of the heat thermo- and chemosensitive TRP ion channels including TRPV1 and TRPA1nociceptors. [1]

简单地说,辣觉是和TRP通道(TRP通道有很多种)中的TRPV(V是Vanilloid,辣椒素,的缩写)里的几个种类结合,而这几种通道可以产生热觉。所以辣味其实是一种热。

不过再看维基百科“辣椒素(capsaicin)”:

TRPV1, which can also be stimulated with heat, protons and physical abrasion, permits cations to pass through thecell membrane when activated.

By binding to the TRPV1 receptor, the capsaicin molecule produces similar sensations to those of excessive heat or abrasive damage, explaining why the spiciness of capsaicin is described as a burning sensation.[2]

上面说到,TRPV1这个受体不但和热觉的产生有关。质子、物理摩擦也会使受体被激活。所以,烧伤和擦伤激活该受体,产生相似的感受。

可是温觉和痛觉难道不该是两个不同的分类吗?就像听觉和视觉一样?

维基百科对感觉系统的分类如下:


所以可以看出,温觉和痛觉都是触觉(Touch)的亚分类,但是两者是不同的分类。

真的是不同的分类吗?

让我们再看一段“热感受器(Thermoreceptor)”:

Warm and cold receptors play a part in sensing innocuous environmental temperature. Temperatures likely to damage an organism are sensed by sub-categories of nociceptors that may respond to noxious cold, noxious heat or more than one noxious stimulus modality (i.e., they are polymodal). [3]

烈日和寒冬都是痛啊!当温度极高和极低的时候,一些痛觉感受器也会相应地被激活。具体什么样的温度?在“痛觉感受器(Nociceptor)”里有解释:

Thermal nociceptors are activated by noxious heat or cold at various temperatures. There are specific nociceptor transducers that are responsible for how and if the specific nerve ending responds to the thermal stimulus. The first to be discovered was TRPV1, and it has a threshold that coincides with the heat pain temperature of 42 °C. Other temperature in the warm–hot range is mediated by more than one TRP channel. Each of these channels express a particular C-terminal domain that corresponds to the warm–hot sensitivity. The interactions between all these channels and how the temperature level is determined to be above the pain threshold are unknown at this time. [4]

上面说的辣椒素会触发的感受器,TRPV1,竟然就是最早被发现的“热痛觉感受器”。没错就是“热痛觉”。它在温度大于四十二摄氏度的时候就会被触发,并且传递热和痛两种感觉到大脑。

结论:辣味的受体TRPV1,的确和痛觉有关系,但是它依然很大程度上是热觉。热觉属于温觉,和痛觉是不同的两个分类,但是极热和极冷时会触发“热痛觉感受器”,所以两者又是相辅相成的。

Ergo,说辣味是一种痛觉的,如果不是为了抒情而说,未免不够严谨。尤其是我一圈资料查下来,知乎上许多回答“高中的生物老师就说过啦,辣味是痛觉”和“大一通识课讲过的,辣味是痛觉”的人们,是我们的生物老师不够严谨呢,还是我们自己囫囵吞枣呢?维基百科中文版也说“是化学物质(譬如辣椒素姜酮姜醇等)刺激细胞,在大脑中形成了类似于灼烧的微量刺激的感觉,不是由味蕾所感受到的味觉,而是一种痛觉。”但是词条的开头同样也说“本条目没有列出任何参考与来源”。相对,英文版维基百科里,我没有见到关于“辣是痛觉”的表述。

而且百度“辣 痛觉”出来的结果竟然都是“哇塞辣竟然真的是一种痛觉!”。我心叹息。我们真的能感知这个世界吗?别人说的东西,哪怕是网上盛传,大V出面支持的言论就是真的吗?对于辣椒素这一方面,要不是我以前凑巧看到过一篇关于热感受器的科普,我大概也会乐呵呵地端着这句“辣是痛觉诶!”去发条朋友圈。而在写这篇文章查资料的过程中,我也没有看到一个人跟我持相同意见。大家都知道辣是痛觉。因为大家都曾经以为辣是味觉,被“辣是痛觉”嘲笑过,然后便坚贞不渝地相信了这一点罢了。

另外,薄荷里含有的薄荷醇(menthol),会和同样是TRP的TRPM8结合,这个受体可以产生寒冷的感觉,所以吃薄荷会冷冷的。[5]

关于TRP通道:TRP通道有28种,分类有上面的TRPV、TRPM(除薄荷外还与一些疾病有关)、TRPA(A是Ankyrin,锚蛋白,这种感受器和芥末的辣味感受有关),等等。

最后再说一下胡椒的麻味,那个的确是触觉,而且和温度无关。至于过程,知乎上已经说得很明白了。[6]


* * *

后记:

两个小时拼凑出来的。以后再写这样的文章我尽量参考一些维基百科之外的文献……等到五月考完AP就可以慢慢这样查了。最近在读《上帝掷骰(tóu)子吗》,觉得以后自己写这些文章,就拿这本书做自己的榜样吧。

参考资料:

[1]https://en.wikipedia.org/wiki/Pungency

[2]https://en.wikipedia.org/wiki/Capsaicin#Mechanism_of_action

[3]https://en.wikipedia.org/wiki/Thermoreceptor

[4]https://en.wikipedia.org/wiki/Nociceptor

[5]http://www.cpus.gov.cn/zlk/kpsjk/201305/t20130506_266522.shtml

[6]https://www.zhihu.com/question/33693090


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